PREMIER VOL DU PLUS GRAND AVION

DU MONDE

La société américaine Stratolaunch a annoncé dimanche 14 avril avoir effectué au-dessus d'un désert californien le premier vol d'essai du plus grand avion du monde.

Pesant 226 tonnes avec une envergure de 117 mètres, propulsé par six moteurs de Boeing 747, le Stratolaunch est le plus gros avion du monde (en comparaison, l’Airbus A380 mesure 79,75 mètres d’envergure). Il est capable de transporter des charges pouvant aller jusqu’à 250 tonnes, soit jusqu’à trois fusées selon ses concepteurs.

L'envergure de l'engin est plus grande de près de moitié de celle d'un Airbus.

L'appareil a deux fuselages et est propulsé par six moteurs de Boeing 747.

L’avion Stratolaunch a décollé de l’aéroport « spatioport » de Mojave, en Californie, à 6 h 58 heure locale, et est resté en l’air pendant deux heures et demie, a annoncé la société dans un communiqué dimanche.

Il a volé à une vitesse maximale de 189 miles soit 304 km/h et est monté jusqu'à 17 000 pieds (5 182 mètres).

C'est la société d'ingénierie aéronautique Scaled Composites dans le désert du Mojave qui a construit ce bel avion.

Il doit servir en théorie à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui allumera alors son moteur, et se propulsera vers l'espace pour placer des satellites en orbite !

Mais l'avenir de Stratolaunch, financée par un cofondateur de Microsoft Paul Allen, semble compromis l'informaticien de génie étant décédé en octobre 2018.

Espérons tout de même un bel avenir à Stratolaunch, acteur potentiel du marché des lancements de petits satellites.

Paul Emison pour DayNewsWorld